Paris / New York / Palm Beach
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Jean-Michel Basquiat (1960 – 1988)

 

BIOGRAPHIE :

 

Bien que sa carrière fût brève – l’artiste est mort d’une overdose à l’âge de 27 ans – Jean-Michel Basquiat est (et continuera probablement à être) l’un des artistes les plus controversés du XXe siècle.

 

Certains ont rejeté son travail, notamment ses graffitis, d’autres ont vu en lui l’œuvre d’un génie d’avant-garde.

 

Né à Brooklyn en 1960 de mère portoricaine et de père haïtien, Jean-Michel Basquiat a grandi à Puerto Rico et à New York.

 

Ce serait à l’âge de 7 ans, qu’il aurait eu sa grande révélation artistique. Alors qu’il joue dans une rue de Brooklyn, une voiture le renverse et le blesse assez grièvement. C’est durant son séjour à l’hôpital qu’il se passionne pour un livre d’anatomie offert par sa mère. A l’instar des Grands Peintres, comme Michel-Ange, sa connaissance du corps humain a éveillé son sens artistique. L’influence de ce livre d’anatomie n’est d’ailleurs pas anodine et se retrouve semblerait-il jusque dans son identité iconographique : les parties du corps humain, les dessins, les noms rattachés ; et finalement les connexions entre les textes et les dessins. Mais cette prédisposition a sans doute été favorisée par l’éveil artistique encouragé par sa mère Matilde qui l’a initié très jeune à la connaissance culturelle : musées, langues étrangères etc…

 

C’est d’ailleurs très jeune, qu'il quitte le domicile familial et commence à taguer des messages satiriques et ironiques sur l'état du monde et de la société américaine sous le pseudonyme de Samo (« Same Old shit » en anglais) en compagnie de l'un de ses amis Al Diaz. Une signature surmontée d'une couronne qui deviendra célèbre et qui réapparaitra sur des peintures postérieures.

 

Celui que rien ne prédestinait à devenir un peintre présenté dans les plus grands musées et galeries du monde entier connaît à partir de 1981 une carrière aussi fulgurante que tourmentée après la publication d'articles flatteurs de l'un des plus grands critiques d'art, René Ricard.

 

Une carrière qui restera emblématique de cette génération d'artistes new-yorkais des années 1980, comme par exemple Keith Haring, qui orneront par la suite les murs des institutions les plus renommées.

 

En 1981, il participe à l'exposition New York, New Wave organisée par Diego Cortez à l'Institut for Art and Urban Ressources de Long Island.

S'ensuivent alors des expositions personnelles à New York auprès de grands artistes contemporains comme Julian Schnabel, Francisco Clemente ou encore à Los Angeles auprès de David Salle, mais aussi en Europe, à Zurich, à Rotterdam et à Rome. En 1982, il participe à la Documenta VII de Kassel et en 1987 et 1988, il est exposé respectivement dans les galeries Daniel Templon et Yvon Lambert à Paris. Autant de manifestations qui lui assurent une notoriété internationale et médiatique.

 

Basquiat est connu pour le symbolisme de ses tableaux et pour son utilisation d'une iconographie particulière, témoin de sa double appartenance culturelle. Il associe sur des supports aussi variés que la toile, une porte ou un bout de papier, une imagerie afro-caribéenne et des composantes mythologiques diverses. Squelettes, crânes et figures masquées apparaissent souvent dans ses compositions. Autres caractéristiques de son œuvre : des éléments de texte écrits de manière faussement indécise et intentionnellement rayés et un relatif désordre. Ces aspects marquent une certaine spontanéité créative qui n’enlève pas pour autant une maîtrise de la composition, des effets de surfaces et des couleurs.

 

La majorité de ses travaux se divisent en compartiments - diptyques ou triptyques – dans lesquels apparaissent des personnages masqués ou aux dents pointues, mais aussi des animaux et des détails comme des couronnes, des serpents, des têtes de mort et des mâchoires qui caractérisent la forte identité et unicité de son travail.

Depuis sa disparition en 1988, de nombreuses grandes expositions lui sont consacrées dans différents musées dont les plus récentes à la Fondation Beyeler à Bâle et au Musée d'Art moderne de la Ville de Paris en 2010.

 

BIOGRAPHY :

 

Although his career was short - the artist died of an overdose at the age of 27 - Jean-Michel Basquiat is (and will probably continue to be) one of the most controversial artists of the twentieth century.

 

Some have dismissed his work, including graffiti, others saw in him as the work of an avant-garde genius.

 

Born in Brooklyn in 1960 from a Puerto Rican mother and a Haitian father, Jean-Michel Basquiat grew up in Puerto Rico and New York.

 

At the age of 7, he would have had his great artistic revelation. While playing in a street in Brooklyn, a car crashes into him and injures him seriously. It was during his stay in hospital that he had a passion for an anatomy book (Grays Anatomy) offered by his mother. Like the Great Painters, ie Michelangelo, his knowledge of the human body has awakened his artistic sense. The influence of this anatomy book is also not trivial and can be found into his iconographic identity: parts of the human body, drawings, attached names, and finally the connections between the texts and drawings. But this predisposition was probably favored by the artistic awakening encouraged by his mother Matilde who initiated him very young to cultural experiences and knowledge: museums, foreign languages etc ...

 

It is also very young that he left home and began tagging satirical and ironic messages about the state of the world and the American society under the pseudonym Samo ("Same Old shit") with the company of his friend Al Diaz. A signature topped by a crown which will become famous and which will reappear on later paintings.

 

The one that nothing predestined to become a painter, featured in major museums and galleries around the world, experiences as of 1981 a lightning yet tormented career after the publication of flattering articles from one of the greatest art critics, René Ricard.

A career that will remain emblematic of this generation of New York artists of the 1980s, such as Keith Haring, who later adorn the walls of the most prestigious institutions. In 1981, he participates in the exhibition New York, New Wave, organized by Diego Cortez at the Institute for Art and Urban Resources of Long Island.

 

Then follow personal exhibitions in New York with contemporary artists such as Julian Schnabel, Clemente Francisco or in Los Angeles with David Salle, but also in Europe, Zurich, Rotterdam and Rome. In 1982, he participated in Documenta VII of Kassel and in 1987 and 1988, he is exhibited in Templon and Yvon Lambert galleries in Paris. Many events that give him an international and media-wise reputation.

 

Basquiat is known for the symbolism of his paintings and for the use of a specific iconography, witness of his dual cultural identity. He combines on media as diverse as canvases, doors or pieces of paper, an Afro-Caribbean imagery and mythological various components. Skeletons, skulls and masked figures often appear in his compositions. Other features of his work: text elements written in a falsely indecisive manner and intentionally scratched with a relative disorder. These aspects mark a certain creative spontaneity that does not prevent a mastery of composition, surface effects and colors.

 

The majority of his work is divided into compartments - diptychs or triptychs - in which characters appear masked or with sharp teeth, but also animals and details such as crowns, snakes, skulls and jaws that characterize high identity and uniqueness of his work.

Since his death in 1988, many major exhibitions have been organized in various museums among which the Beyeler Foundation in Basel and the Museum of Modern Art in Paris in 2010.

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