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Mr. Brainwash (1966)

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Biographie :

Mr Brainwash (1966)

 

De son vrai nom « Thierry Guetta », Mr Brainwash est un artiste « Post-Pop » d’origine française vivant aux Etats-Unis mais exposant aux Etats-Unis comme en Europe.

 

La notoriété de Mr Brainwash se fonde particulièrement sur la polémique et la controverse de sa propre identité artistique apparue avec le film « Exit through the Gift Shop » (« Faites le Mur » en français), réalisé par Banksy, qui cultive un certain trouble. En effet, la relation entre les deux artistes apparaît de façon complexe. Brainwash, qui s’inscrit dans la mouvance des Banksy, Shepard Fairey, etc., reste une énigme, d’aucuns le considèrent comme une farce orchestrée par Banksy pour se jouer non seulement du public mais également du monde de l’Art contemporain en critiquant notamment son marché. Finalement, les rumeurs considèrant Mr Brainwash comme avatar de l’énigmatique Bansky accentuent la cote de popularité de l’artiste sur la scène contemporaine. Il est connu des initiés comme des néophytes grâce au marketing de soi exercé au plus haut point.

 

A l’instar de son ami et père spirituel Banksy, le message de Mr Brainwash se veut accessible et lisible. Son travail comprend également une évidente part d’ironie. L’artiste, très influencé par sa propre génération, reprend dans une perspective « post Pop Art » les icônes de son temps en jouant sur les images et concepts de la société de consommation comme l’avait fait son ainé Andy Warhol. Il joue ainsi avec les codes esthétiques incrustés dans l’inconscient en les appliquant à d’autres icones tels Mickael Jackson, Madonna, Marilyn Manson ou encore Andy Warhol lui-même, sur le travail duquel il porte un regard attentif.

 

Andy Warhol, qui s’est approprié des images et des techniques populaires afin de les mettre au service de l'Art dit « noble », souhaitait dénoncer le côté sombre de la culture populaire tout en rendant hommage à ses icônes. Ainsi il a pu continuer à faire vivre les stars, mais uniquement en tant qu'image. Devenant créateur de mythes, il participait en même temps à la désacralisation des idoles à travers ses multiples reproductions.

 

L’interprétation de ce travail par Brainwash s’inscrit dans une mouvance extrême : les stars ne sont plus seulement reproduites par le biais de la sérigraphie mais deviennent un code reconnaissable parmi tous appliqué à tout le monde. « Warhol voulait montrer que les images n’ont aucun sens, avec Mr Brainwash on est sûr qu’elles ne veulent rien dire », précise Banksy. 

Biography :

Mr. Brainwash, French born artist Thierry Guetta (1966), has captured the imagination of the international market with his unique fusion of classic Pop Art imagery with the subversive playfulness of contemporary Street Art. His unique working style incorporates richly layered screen printing, stencils, spray painting and improvisational hand painting. His imagery playfully juxtaposes cultural icons of the past with the present while stylistically paying homage to an array of artists from Andy Warhol to Keith Haring and Banksy.

 

In 2008, Mr. Brainwash’s first solo exhibition Life is Beautiful was a smash hit, featuring “larger-than-life installations” of his hybrid fusion of Street Art and classic Pop Art. Mr. Brainwash sold over a million dollars worth of art in a matter of weeks. By 2009 Mr Brainwash’s work had garnered so much recognition that he was approached by Madonna to design the cover for her greatest hits album, Celebration. And in 2011, he was commissioned by the Red Hot Chili Peppers band to direct the campaign for the launch of their latest album.

 

Mr. Brainwash is also the subject of Banksy’s documentary, Exit Through The Gift Shop, which was nominated for an Academy Award. Their collaboration resulted in a remarkable documentary that is part personal journey and part exposé of the art world with its mind-altering mix of hot air and hype.

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